ワイヤレスイヤホンとは

ワイヤレスイヤホン、あるいはBluetoothイヤホンとは主にBluetooth規格によるワイヤレス接続で音楽や動画、通話などができるイヤホンのことです。
車での携帯電話の規制に応じ、通話用としてワイヤレスイヤホンの需要が高まり、さらにiPhoneでのイヤホンジャック廃止に伴い、現在は音楽を楽しむ用途として注目が集まっています。

ワイヤレスイヤホンのメリット

ワイヤレスイヤホンの最大のメリットはコードの煩わしさから開放される点です。コードがないことによる行動の制限がなく、イヤホンをしながら運動などを行うこともできます。
また、有線のイヤホンは使用しない時にかさばる、コードが絡まるといった面倒がありましたがワイヤレスイヤホンは使用しない時でもコンパクトに収納でき、邪魔になりません。
断線することがないので、線がだめになって買い替えという事態にならないのも大きな利点と言えるでしょう。

ワイヤレスイヤホンのデメリット

ワイヤレスイヤホンのデメリットは充電が必要だという点です。便利なアイテムではありますが充電を忘れてしまうと使用できないため、使用環境や使用しているモデルによってはこまめな充電が必要になります。
また、Bluetooth接続も安定性が増したとはいえ有線に比べれば遅延もあり、ゲームや動画を楽しむ際に注意が必要というのも不便を感じるポイントでしょう。

ワイヤレスイヤホンの種類5つ

一口にワイヤレスイヤホンと言っても様々な種類があります。それぞれに特色があり、適した使用方法を持っています。
ここではそれぞれの特色を知ることで自分に合ったイヤホン探しのヒントを得ていきましょう。

左右一体タイプ

ワイヤレスイヤホンとしては標準的なモデルで左右のイヤホンがコードで繋がっており、このコードを首の後ろにかけるようにして使用します。
コード部分に接続機器を操作できるボタンが付いているものが一般的です。

左右一体タイプのメリットデメリット

左右一体タイプのメリットデメリット

左右一体タイプはコード部分が短く、コンパクトにまとめることができ、持ち運びにも適しています。
モデルによっては内蔵バッテリー容量が少なく駆動時間が短いという難点があります。

ネックバンドタイプ

ネックバンドタイプは左右一体タイプと形状は似ていますが、左右一体タイプがコードで左右のイヤホンを繋いでいるのに対しネックバンド型はケーブル部分に形状記憶素材などを用いて作られており、この部分を首の後ろに固定するような形で使用します。

ネックバンドタイプのメリットデメリット

ネックバンドタイプのメリットデメリット

首でしっかりと固定されるので装着感と安定感があり、このバンド部分にバッテリーを内蔵することで左右一体タイプよりもバッテリーの容量が高くなります。
しかし左右一体タイプに比べるとやや重くなり、持ち運びも多少かさばるといったデメリットがあります。

ボックスタイプ

ボックスタイプ、またはレシーバー型と呼ばれているこのタイプはBluetoothのレシーバーがイヤホンと分離しているタイプです。レシーバーにイヤホンを挿して使用します。

ボックスタイプのメリットデメリット

ボックスタイプのメリットデメリット

ボックスタイプはレシーバーの電池が切れてもプレーヤーにイヤホンを挿し直すことでそのまま利用することができます。また、レシーバーにイヤホンを挿す形で使用するため、イヤホンは好みのものを使用できるメリットがあります。
しかし、結局イヤホンを挿して使用しなければならないためワイヤレスならではの利点が大きく削られてしまう点、レシーバーが意外と邪魔になってしまう点などがデメリットになってしまいます。

片耳タイプ

片耳タイプはその名の通り片耳だけに装着して使用するタイプのイヤホンです。車の運転中の通話用として用いられることが多いタイプです。

片耳タイプのメリットデメリット

片耳タイプのメリットデメリット

片耳タイプは装着していてももう片方の耳で周囲の音を聞くことができるので車の運転中でも安心して使用できるのが大きなメリットです。
その反面、モノラル音声になってしまうため音楽を聞く目的での使用には適していません。

トゥルーワイヤレスタイプ

完全独立型とも呼ばれている、左右のイヤホンが完全に独立したタイプのイヤホンでケーブルが全くないタイプのイヤホンです。

トゥルーワイヤレスタイプのメリットデメリット

トゥルーワイヤレスタイプのメリットデメリット

トゥルーワイヤレスタイプは完全にケーブルを排除しているのでケーブルの煩わしさを一切感じることがありません。
イヤホン部分だけなので非常にコンパクトな点も持ち運びしやすく便利になっています。
一方で電池は本体内蔵なので基本的には容量が少なくできている点、イヤホン部分しかないので小さすぎて紛失しやすい点は使いにくさを感じるポイントかもしれません。
また、トゥルーワイヤレスタイプは他のタイプに比べて価格が高いので、この点もデメリットと言えるかもしれません。

失敗しないワイヤレスイヤホン選びのポイント4点

様々な種類が存在しているワイヤレスイヤホン。失敗しないように選ぶには自分の使用用途と好みに合わせるのが基本ですが、選び方を詳しく知っていなければ購入後にあの機能が欲しかった、ここが不便、と感じてしまうことも。
ここではワイヤレスイヤホン選びに失敗しないための選び方のコツを解説していきたいと思います。

1.コーデックで選ぶ

Bluetoothは音楽データをイヤホンに送る際に圧縮して送ります。それを受けたイヤホン側で再構築し、音楽データとして聞くというのが仕組みになっています。この圧縮と構築のことをコーデックと呼びます。
Bluetoothの標準コーデックはSBCで、これはBluetooth対応機器であれば大抵が対応しています。様々な機器で使用できる反面、音質劣化が生じやすいというデメリットを持っています。
現在は音質の低下を抑えたコーデックもいくつかありますが、送信側受信側の両方がそのコーデックに対応していることが必須条件です。
高音質コーデックとして近年普及が広がっているのがAAC、aptXです。AACはiOS機器で採用されているコーデックです。aptXは音質の劣化を抑えているだけでなく、ワイヤレスの難点だった遅延もかなり改善されています。
動画視聴などにワイヤレスイヤホンを使用したい人にはaptXがおすすめです。aptXはAndroid機の一部、そしてパソコンで使用できます。
最近ではよりクオリティの高い音質を実現したLDAC、aptX より高音質のaptX HDなど、ハイレゾ相当の音質を維持したコーデックも登場し、音質にこだわる人たちの間で注目されていますがいずれも対応機器はそこまで多くありません。

おすすめコーデックの選び方

おすすめコーデックの選び方

コーデックは使用機器に左右される部分が大きいので、基本的には再生機器の対応コーデックの中から応じたイヤホンを選ぶのが基本になります。
iOS機器で再生するのであればAAC、Android機器で音楽を再生する用途で音質にそこまでこだわりがなければaptXを選ぶのがおすすめです。
極力音源に近い音質にこだわりたい人やゲームや動画もワイヤレスイヤホンで楽しみたい人はaptXよりも低遅延、高音質になっているaptX HDやLDACを選ぶと良いでしょう。
いずれのコーデックも再生機器で対応していることを確認してから購入するようにしてください。

2.バッテリーで選ぶ

ワイヤレスイヤホンは圧縮した状態で受信した信号を解凍して音声に変換するために電力を使用します。
このバッテリーの持続時間は製品によって異なりますが6時間前後の製品が多く、これ以上の持続時間を持つものになると本体の重量が増していきます。
通勤通学時にワイヤレスイヤホンで音楽を聞く、など屋外での使用を目的に購入する場合はバッテリーの持続時間と屋外での駆動時間からバッテリーの持ちと本体重量を照らし合わせて購入するようにしましょう。

3.装着方法で選ぶ

ワイヤレスイヤホンは有線イヤホンと同じようにカナル型とインナー型という装着方法があります。
現在主流となっているのは有線イヤホンと同じようにカナル型ですが、それぞれメリットデメリットがあるので主流になっているものを選ぶよりも自分に合ったものを選ぶようにしましょう。以下にカナル型とインナー型の特徴をまとめました。

カナル型

カナル型

耳栓型とも言われている装着方法です。イヤーピースを耳の中に押し込むようにして装着します。
比較的小型の形状をしており、遮音性の高さや音漏れの少なさから屋外で使用するのに適しています。
音質の特徴としては低音がしっかり聞こえ、細かな音も聞こえやすいという特徴を持ちます。
しかし耳の中に入れるという形状上空間の広がりは感じにくいという難点があります。
装着感は高いものの長時間使用していると閉塞感や耳の痛みを感じることがあります。

インナー型

インナー型

インナー型、もしくはインナーイヤー型と呼ばれているこのタイプは耳に引っかけるような形で使用するイヤホンです。
カナル型よりも大きく、引っかけているだけなので音漏れしやすい特徴を持っています。
音質としては音の広がりが感じやすく、臨場感のある質感表現に長けた滑らかな音を聞かせてくれます。アコースティック楽器の再現率の高さも特徴的です。
かつてはイヤホンの主流でしたが音漏れが社会問題になったこと、カナル型の登場により生産数が減っています。

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